Неизвестная история

Памятник сэру Уинтону в Праге. Фото: википедия

Девятый поезд из Праги

Они работали по 24 часа в сутки - Блейк, Уинтон, потом к ним присоединилась Дорин Уорринер, которая в это время читала лекции в пражском университете. Вместе они координировали все усилия – находили в Британии семьи, пожелавшие принять еврейских детей, организовывали перевод денег, оформление виз.

1 сентября 1939 года на пражском вокзале стоял под парами готовый к отправке поезд. День был серый, моросил дождь. В поезде к окнам прилипло множество распухших от плача детских лиц. Толпа женщин и мужчины на перроне – хорошо одетых, напоминала бы похоронную процессию, если бы не затравленное выражение лиц.

Вдруг прерывистый от отчаяния, высокий женский голос неожиданно запел еврейскую колыбельную про деревце, с ветвей которого разлетелись птицы.

Резкий гудок заглушил на мгновение все голоса.

Но поезд так и не отошел от перрона.

Раздались свистки, лай собак. На перроне появились солдаты с рвущимися с поводков овчарками, стали разгонять толпу. Они распахивали двери вагонов и по-немецки приказывали детям выходить. Дети бросались к родителям, радостные, что не будет разлуки.

Вскоре люди ушли.

Перрон опустел.

Вагоны, откуда высадили детей, так и стояли пустые, с раскрытыми дверями…

Последний, Девятый поезд –Kinderstransport- с еврейскими детьми отправить в Англию не успели.

Детей было в нем 250.

С 5:20 утра уже бомбили Польшу.

Накрапывал дождь.

Началась война.

Все, кто был в тот день на этой платформе среди отъезжающих детей и провожающих взрослых, вскоре будут отправлены в гетто Терезинштадт, под Прагой. А оттуда – в Аушвиц.

…Неизвестно, откуда пошел этот жуткий слух. В толпе обреченных, ждущих свой очереди перед железными дверями газовой камеры Аушвица, передавалось из уст в уста (а родители передавали детям): когда зашипит газ, надо петь.

В легкие при этом попадает больше всего отравленного газом воздуха – и смерть наступает быстрее…

Надо петь, чтобы умереть… Может быть, и эту колыбельную, недопетую тогда на платформе дождливым сентябрьским днем, пели тоже…?

Когда мы оглядываемся на свою жизнь, иногда с изумлением видим: то, что нам казалось не таким уж важным делом, оказалось, пожалуй, основной причиной нашего прихода в этот мир и существования на земле.

В богатом лондонском пригороде Вест Хемпстед жил молодой, счастливый веселый лондонец Николас Уинтон. Его отец был видным банкиром, одно время работал в Москве. Николас, родившийся в 1909 году, получил прекрасное образование в одной из лучших частных школ. Обожал фехтование, теннис и горные лыжи. Семья была выходцами из Баварии, еврейского происхождения, но во время первой мировой даже говорить в доме по-немецки отец Николаса строго запретил семье, фамилию с Wertheim нотариально заменили Winton (кто мог их осуждать, когда королевская династия сделала с началом первой мировой то же самое!). Несправедливость, творящаяся в мире, конечно, волновала Николаса, но жизнь была слишком интересна, чтобы очень уж на это отвлекаться.

Вся семья ходила в англиканскую церковь, и в увитом плющом лондонском доме Уинтонов, размеренно текла жизнь типичной английской семьи «чуть выше среднего класса» начала века: белые джемперы для крикета, ракетки, Аскот, Хенли, лодочные прогулки, по вечерам – коктейли и джаз. Пережившая жуткую войну Англия, бросившись в развлечения и спорт, пыталась скорее забыть кошмар войны, которую называли «последней войной на земле»…

А потом случился 1933 год, в Германии совершенно законным путем пришел к власти некий Адольф Гитлер. С его приходом Германия выбралась из экономического кризиса, уменьшилась безработица. Новый канцлер дал народу долгожданную стабильность и внушил им, наконец, гордость за свой народ и свою героическую историю. В общем, все начиналось хорошо. Но фюрер вдруг решил, что его планам превращению Германии в сильную и великую державу мешают евреи…Обожающие толпы, ловившие каждое слово национального лидера, который позволил им подняться с колен после унизительного Версальского мира 1918-го, не рассуждая, тут же возненавидели врагов своего лидера и своего процветания!

…Когда в ноябре 1938-го уже случилась ночь еврейских погромов, Ночь Битого Стекла (так это по-английски, на других языках ее почему-то слишком поэтично называют «хрустальной»), Европа все еще не подозревала, или отчаянно не хотела подозревать, по какой наклонной плоскости покатилась к новой войне европейская история, все сильнее набирая ход.

Николас Уинтон, в тот год уже тридцатилетний, делал прекрасную карьеру в отцовском банке, и решил, как не раз бывало, покататься на лыжах и встретить новый 1939 год с друзьями в швейцарских Альпах. Один из его друзей, преподаватель Вестминстерской школы, убежденный лейборист Мартин Блейк, уехал раньше, и путь его лежал через Прагу.

Именно от него раздался в доме Уинтона ночной звонок. Мартин волнуясь, прерывистым голосом, говорил о том, что ни о каких лыжных развлечениях для него, по крайней мере, не может быть и речи. Что в Праге творится что-то ужасное: из аннексированных гитлеровцами Судет бегут тысячи людей – семьи, в основном — еврейские, потерявшие все. Мартин звал друга приехать в Прагу и посмотреть, может, можно будет что-то сделать, чем-то этим людям помочь.

Новости приносят новые свидетельства того, что Гитлер не собирается останавливаться на аншлюсе Австрии и «возвращении» Судет – и ничего хорошего ждать беженцам не приходится. Конечно, и в страшном сне никто тогда не мог представить, что именно уготовано им…

Уинтон приезжает в Прагу и поселяется в отеле Шроубек, на Вацлавской площади, который и становится центром их операции по спасению беженцев. Он задействует все свои довольно обширные связи и связи своего отца, чтобы вытребовать визы и разрешения. Продирается через бюрократические заслоны, которые прочнее противотанковых ежей. Нацисты не препятствовали их действиям: у них были в это время более важные планы. Номер Уинтона в отеле осаждали родители, умолявшие спасти их детей… Британское правительство разрешает вывезти только тех детей, на прием которых британскими семьями поданы заявки, и за которые те внесли 50 фунтов залога для оплаты возвращения домой, когда все успокоится. Правительства Европы и Америки до самого 1939-го надеялись, что все это временно, все не так страшно и скоро «рассосется,» и что Судетами гитлеровские амбиции будут удовлетворены…

Они работали по 24 часа в сутки — Блейк, Уинтон, потом к ним присоединилась Дорин Уорринер, которая в это время читала лекции в пражском университете. Вместе они координировали все усилия – находили в Британии семьи, пожелавшие принять детей, организовывали перевод денег, оформление виз.

Мать Уинтона, Барбара, а также знакомые — Тревор Чадвик, Джефф Фелс –помогали им, находясь в Британии. Публиковали объявления в газетах, писали правительствам, организациям.

Всю весну и все лето 1939-го они отправляли детей из Праги как могли – воздухом, морем, сушей.

Поезд Kindertransport с самым большим количеством детей — Шестой- был отправлен 1 июля 1939.

Всего от Пражского вокзала с марта по август 1939-го года отошло восемь составов.

Последний – 2 августа 1939 года, в нем эвакуировали 68 детей.

У каждого ребенка была на шее табличка с номером, по этому номеру ребенка должна была найти встречавшая его семья. Дети знали идиш, немецкий, чешский, но по-английски -ни слова. Младшему из детей было 3 с половиной года, старшему – 14. Разрешался один чемодан с вещами. В каждом лежали фотографии родителей и родных. Это -единственное, что у детей впоследствии останется от родителей.

Каждый обещал на перроне сыну или дочке, что они очень –очень скоро встретятся.

Поначалу от оставшихся в Праге родителей детям в Англию шли письма, в 1942-м последние письма прекратились…

Самый большой состав, которым должно было быть отправлено 250 детей – был Девятый…Он от перрона так никогда и не отошел.

Когда жена Николаса Уинтона в 1988 году, случайно, нашла на чердаке коробку с фотографиями и документами о Kinderstransport, потрясенная, она связалась с журналистами ВВС. Уинтон во время войны служил в военно-воздушном флоте, и последующие события его жизни, которые он считал гораздо более значительными, совершенно заслонили для него довоенный эпизод со спасением детей.

И вот в 89-м его пригласили на ВВС, принять участие в передаче, которая будет посвящена детям войны. Больше он ничего не знал. Когда ведущая Эстер Рантцен обратилась в зал студии и попросила встать тех, кто в зале обязан своим спасением, своей жизнью Николасу Уинтону, вокруг него встали все…

Потрясенный старик оглядывался, не верил своим глазам и утирал слезы.

Журналисты ВВС разыскали в разных странах многих из спасенных Уинтоном детей. Они прилетели в Лондон на выпуск передачи “Это — жизнь”, посвященной Уинтону. Он спас 669 детей. Вместе с детьми и внуками, которых бы не было, их теперь больше пяти тысяч. Все они считают его своим вторым отцом.

Такая теперь у Уинтона на старости лет семья!

Когда у Уинтона спросили, счастлив ли он, он ответил: нет.

Почему? Потому что часто думает и видит сны о том последнем, Девятом Поезде, который так и не отошел от пражского перрона и о тех детях…

Когда в 1989 году Николаса Уинтона с женой Гретой пригласили почетными гостями Яд Ва-шем, Николас решительно пресек все разговоры о том, чтобы включить его в число Праведников – не евреев, которые рисковали собой, спасая евреев во время Холокоста :

“Я категорически не могу дать на это согласие. Я никогда не рисковал ради спасения этих детей жизнью. Это не геройство. К тому же, мои родители евреи, хотя и христиане, а сам я агностик и не религиозен. Я не получил еврейского воспитания. Я всю жизнь не считал себя евреем. Я и сейчас точно не знаю, как ответить на этот вопрос. Но здесь, сейчас, в Яд Ва-шем, думаю, я еврей…”

Николас Уинтон в Праге. Фото: википедия

В 2002 году королева Великобритании, прикоснувшись церемониальным мечом к плечу Николаса Уинтона сделала его Рыцарем Британской империи. «Rise Sir Winton!»

Уинтон награжден чешским Орденом Белого Льва, и на вокзале в Праге Уинтону открыт памятник.

Не знаю, присутствовал ли он сам на его открытии, но вполне мог бы.

Николас Уинтон умер  в позапрошлом году в возрасте 106 лет.

Вот такая история.

И все думается: ну на день бы раньше, всего на день — и успели бы его отправить — тот Девятый поезд…

Семьи и Уинтон зря ждали его прибытия в Лондон 1 сентября 1939, на Ливерпульском вокзале.

Не успели… Я об этом много думаю, ищу информацию…Тема уже не отпускает меня. И когда гудят пригородные наши электрички на Лондон, так и кажется, что…

Впрочем, это неважно.

Обсудить на Facebook
@relevantinfo
Читатели, которым понравилась эта статья, прочли также...
Закрыть X
Content, for shortcut key, press ALT + zFooter, for shortcut key, press ALT + x