Женская территория

From: Internet Archive Book Images

Леди Одли и мисс Бреддон

From: Internet Archive Book Images

From: Internet Archive Book Images

Люси Грэм, ясноглазая и светловолосая гувернантка в семье сельского врача, собирается оставить свою должность и выйти замуж. Горю семьи нет предела: Люси любят все, и взрослые, и дети. Любовь к ней согрела солнечным светом и сердце пожилого богатого баронета сэра Майкла Одли. И вот Люси и сэр Майкл, счастливые новобрачные, принимают гостей в старом замке… и солнечной идиллии приходит конец. Любимый племянник сэра Майкла, молодой адвокат Роберт Одли, приехал поздравить дядюшку с бракосочетанием. Незадолго до этого он встретил друга своей юности, Джорджа Талбойса, вернувшегося домой после трехлетнего поиска золота на австралийских приисках.

Джордж убит горем, так как не может найти свою жену Хелен и сына Джорджи. В течение более чем двух лет он не написал им ни строчки, а теперь не находит их следов. «Мальчик мой!» — восклицает Роберт — «Мой бедный мальчик!», и обещает приложить все силы, чтобы найти пропавшую жену и сына любимого друга. А пока, чтобы развеять грусть, он приглашает его в гости к дяде и его молодой жене. В отсутствие жены, сказавшейся больной, гордый новобрачный демонстрирует гостям ее портрет. Джордж не верит своим глазам: на портрете изображена его жена Хелен. Разгневанный Роберт клянется себе и другу раскрыть всю правду о леди Одли, чего бы это ему не стоило.

В ходе расследования он выяснил, что нынешняя леди Одли действительно была женой Джорджа Талбойса, отправившегося в Австралию на золотые прииски, чтобы поправить бедственное положение своей семьи. На второй год его отсутствия, перестав получать известия и деньги от мужа, Хелен Талбойс вынуждена была предпринять самостоятельные шаги, чтобы прокормить себя, маленького сына, и пожилого отца-бывшего моряка. Она оставила сына на попечение отца, и устроилась учительницей в пансионе для девочек. Наличие сына и необъяснимое отсутствие мужа помешали бы ее трудоустройству, поэтому она скрыла эти факты от работодателей и сменила имя. Вскоре после этого Хелен устроилась гувернанткой в семействе врача, а когда на горизонте забрезжил брак с сэром Одли, а известий от мужа так и не пришло, она поместила в газеты сообщение о смерти Хелен Талбойс, и начала новую жизнь.

Все эти факты распалили праведный гнев Роберта Одли еще больше. Обманом, он втерся в доверие к старому инвалиду-моряку, забал у него Джорджи, и поместил в частную школу под именем своего племянника. Теперь у него в руках были серьезные карты. В сопровождении Джорджа Талбойса Роберт снова едет в деревню, чтобы встретить леди Одли во всеоружии. Припертая к стенке леди Одли, сперва все отрицает, затем поджигает дом, в котором остановился Роберт. Роберту удается спастись, но погибает хозяин дома. Попытки утопить первого мужа в колодце и отравить второго также заканчиваются неудачей. В отчаянии, она прибегает к последнему средству — правде. В присутствии сэра Майкла и Роберта Одли она сознается в бигамии, мотивируя это тем, что Джордж бросил ее первым без средств к существованию и без вестей о себе. У нее не было выхода, говорит она.

Понимая, что все потеряно, и стремясь избежать уголовного наказания за свои многочисленные преступления, леди Одли объявляет себя невменяемой. Убитый горем сэр Майкл уезжает за границу, поручив жену заботам племянника. Роберт приглашает врача для подтверждения или опровержения диагноза леди Одли. Доктор Мосгрейв, известный специалист в женской психологии, заключает, что леди Одли подвержена скрытому сумасшествию, которое овладевает ею во время стресса, и делает ее крайне опасной для окружающих. На основании этого заключения Люси помещают в заведение для душевнобольных в Бельгии, где она вскоре умирает. Роберт женится на сестре Джорджа и селится вместе с ней, любимым другом и его сыном в прелестном сельском коттедже.

Иллюстрация из романа Секрет леди Одли

Иллюстрация из романа Секрет леди Одли

Так заканчивается Секрет леди Одли, первый роман начинающей писательницы Мэри Елизабет Брэддон, навсегда изменивший вектор развития британской и мировой литературы. Изданный в 1862 году, он пользовался беспрецедентной популярностью в Англии и за ее пределами, и положил начало жанру «сенсационного» романа, приемами которого ползовались такие маститые писатели, как Чарльз Диккенс и Уилки Коллинз, и который считается предтечей детектива. Насильственная смерть не являлась обязательным атрибутом сенсационного романа. Важна была сенсация — скандальное раскрытие тайны в аристократической среде или в семьях крупных буржуа. Тайны были разнообразны: мошенничества, махинации с наследством, жизнь под чужим именем, сумасшедствие, измена и бигамия (двоеженство или двоемужество).

Последние три были знакомы Мэри Бреддон не понаслышке. Родившаяся в 1835 (или, как она позже привирала, в 1837) году в семье лондонского адвоката Генри Бреддона и его жены Фанни, Мэри очень рано познала всю тяжесть измены и ее последствий. Не в силах более мириться с бесконечными романами мужа, Фанни с пятнадцатилетней Мэгги, десятилетним Эдвардом и четырехлетней Мэри, Фанни ушла от Генри, и с тех пор она и дети были предоставлены сами себе в борьбе за выживание, ибо их отец не дал им ни гроша. Впоследствии, в одноименном романе Мэри Бреддон назовет именем Генри богатого мошенника Данбара, и убьет его рукой его подельника. В реальной жизни, уже в семнадцать лет Мэри начала карьеру провинциальной актрисы, чтобы помочь семье. Постепенно от ведущих ролей в провинциальных театрах она перешла на второстепенные в столичных. Дальше ее театральная карьера не продвинулась, зато началась литературная.

Портет Мэри Максвелл-Бреддон кисти William Powell Frith

Портет Мэри Максвелл-Бреддон кисти William Powell Frith

В Лондоне Мэри познакомилась с Джоном Гилби и Эдвардом Булвером-Литтоном — тогдашними мэтрами британской литературы, которые отнеслись с бильшим уважениям к ее ранним опусам в поэзии и прозе. Гилби даже заплатил молодой женщине за то, чтобы она написала сборник стихов. Ее стихи стали печатать в разных лондонских журналах. Тем не менее, поэтическая карьера Мэри не затянулась, и в 1860 году она приступила к написанию романа, навсегда изменившего ее жизнь. В процессе публикации романа в его журнале она познакомилась с  издателем Джоном Максвеллом, и вскоре переехала жить вместе с ним и с его пятью детьми. О свадьбе речь не шла, так как к моменту переезда Маквелл был женат. Жена проживала в том же доме, хотя ее присутствие не афишировалось. По одной из версий, вероятно распространяемых Мэри, Джоном, или их друзьями, жена Джона находилась в заведении для душевнобольных в Ирландии. По другой, принадлежащей перу их недоброжелателей, невменяемая женщиная не покидала пределов дома своего супруга. Факт ее невменяемости не оспаривался ни теми, ни другими.

Как бы то ни было, но неожиданный успех романа позволил Мэри купить большой дом для себя, Джона, его детей и, возможно, его жены — немаловажный прогресс в жизни не слишком удачливого издателя.  С 1864 года Джон публично объявил Мери своей женой — факт, воспринятый прессой скептически, так как никто не объявлял о смерти его первой жены. Тем не менее, пара не была подвергнута остракизму, вероятно, в силу популярности романов Мэри Бреддон. С тех пор Мэри написала более 80 романов, ставших бестселлерами, была редактором нескольких журналов и постановщиком некоторых пьес, написанных по ее романам. У нее и у Джона родилось еще шестеро детей. Несмотря на свою неимоверную занятость, по свидетельству одного из ее сыновей, писателя Уильяма Максвелла, «Мамочка была неизменно добра. У нее всегда находилось доброе слово для каждого из нас».

Лишь в 1874 году, после смерти первой жены Максвелла, пара поженилась официально, и Мэри стала полноправной супругой и матерью одиннадцати детей. В 1895 году Джон Маквелл скончался. Его жена пережила его на двадцать лет, успев увидеть начало нового века, поучавствовать в экранизации своего романа, научиться водить автомобиль, и даже поработать медсестрой в госпитале для раненных солдат. В начале 1915 года Мэри Бреддон скончалась от кровоизлияния в мозг. Сенсация окончилась. Наступил Золотой век детектива.

*Автор — доктор исторических наук

Обсудить на Facebook
@relevantinfo
Читатели, которым понравилась эта статья, прочли также...
Закрыть X
Content, for shortcut key, press ALT + zFooter, for shortcut key, press ALT + x